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John Lombardi -Entrevista Bytemobile

ByteMobile: Una propuesta de optimización de redes que puede hacer la diferencia

La calidad de experiencia en el acceso a la red (QoE) y a las aplicaciones desde cualquier lugar y ágilmente, puede representar la diferencia para los usuarios móviles. En el portafolio de soluciones de Citrix para las TELCO, las herramientas de ByteMobile apuntan a optimizar estos servicios.

OnDigital Magazine conversó recientemente con John Lombardi, Director Regional de Ventas, Telecom en Citrix Systems, para abordar este tema  desde la perspectiva del negocio en Latinoamérica.John Lombardi -Entrevista Bytemobile

¿Qué beneficios ofrece el portafolio de Citrix ByteMobile?

Para maximizar la calidad de la experiencia (QoE, por sus siglas en inglés), la solución Adaptive Traffic Management de Citrix ByteMobile soporta video móvil y optimización web, caching de video, control de políticas y gestión de tráfico móvil. De hecho más de 130 operadoras móviles en el mundo la han desplegado para brindar una experiencia de datos móviles mejorada, aliviar la congestión, y soportar mayor consumo de datos en sus redes 3G y LTE.

Nuestra solución de ByteMobile está mejorando la experiencia que pueden ofrecer las operadoras en sus servicios de datos móviles a sus suscriptores y les está permitiendo entregar video streaming de alta calidad, navegación en la web y aplicaciones móviles, al tiempo que aseguran una óptima utilización de sus recursos de redes y les permite monetizar las mismas.

Los operadoras tienen millones y millones de suscriptores, y todo este tráfico pasa por nuestra solución, antes de que vaya a Internet; y en este proceso hacemos varias cosas: optimizar todo este tráfico entrante como video web, etc., capturar todo eso que está optimizado y también le hacemos un balanceador de cargas de este tráfico en la red core para tener diferentes formas de redundancia.

Asimismo y para ayudar a las operadoras a rentabilizar el uso de datos móviles, Citrix ByteMobile Insight les ofrece una visión panorámica del uso de estos datos, con lo cual pueden ganar inteligencia de mercado, proporcionar un servicio superior al cliente superior y aumentar los ingresos. Mediante el análisis de big data centrado en el suscriptor, Citrix ByteMobile Insight proporciona una interfase de usuario intuitiva y reportes para brindar métricas inmediatas.

Podemos combinar todos los flujos de información de CRM, base de datos, inspección del paquete de datos, dónde está navegando la gente, etcétera, combinamos toda esta información y lo presentamos para los diferentes grupos del operador. Por ejemplo, tenemos casos de uso para el grupo de redes, marketing, soporte del cliente. También una opción, es venderlo a terceros para que puedan hacer sus campañas de marketing enfocadas.

¿Cuáles son las oportunidades de su despliegue en Latinoamérica?

Los precios tanto de dispositivos como de planes de datos han ido bajando cada vez más a nivel global. Esto es excelente para el mercado latinoamericano porque hay más personas que van a tener acceso a toda esta tecnología nueva, y también hay mucha presión para que las operadoras bajen el precio de los planes de datos, de manera que si todo se equilibra y ofrecen lo mismo, las operadoras tienen que encontrar una manera para diferenciarse, y una de estas opciones es a través de la calidad de experiencia.

Aunque en años anteriores, esto se analizaba de manera diferente, actualmente se mide a través de un índice de experiencia del usuario que contabiliza entre 1 y 5. Hay operadores que dicen que si el tráfico o la calidad de experiencia baja a menos de un punto del umbral, entonces es que se deciden a optimizar.

Pero en Latinoamérica hay muchos que tienen interés ahora por la competencia que enfrentan, y aunque reconocen que hay otra forma para mejorar la calidad de experiencia, como poner más torres en ciudad, son inversiones que toman tiempo e involucra el despliegue de nuevas tecnologías, redes 3G y 4G, y después necesitan los suscriptores que se enganchen a la torre, en fin tarda tiempo.

Nuestra solución les permite optimizar el servicio y aprovechar la inversión existente de sus redes.

Hablando de 4G ¿En  qué momento cree usted que se encuentra A. Latina en la implementación de esta tecnología?

Hay muchos operadores que están comenzando a desplegar LTE, yo estimo que puede ser un 25 por ciento de los operadores que ya tiene la red actualizada con LTE, aunque el 100 por ciento están pensando en hacerlo. Claro que la transición a 4G depende de varios factores como obtener la licencia, el equipamiento, las torres que pueden soportar 4G, la tecnología que tienen que adquirir, probar, implementar, etc., y después los usuarios -desde el punto de vista de los dispositivos a los cuales tienen acceso o posibilidad de adquirir.

Hay muchos usuarios que tienen dispositivos que no soportan 4G. Otro problema es que LTE consume más banda ancha, pero también las aplicaciones que están dentro de los dispositivos móviles van a consumir toda la banda ancha que tiene disponible. Todo esto, son desafíos –yo los llamo dolores de crecimiento- que van a enfrentar los operadores que se aprestan a desplegar LTE y que realmente ellos no perciben que no saben. Nosotros estamos ayudándolos, en cuanto a que puedan tener un despliegue más controlado y una cuota fija de banda ancha para los usuarios.

A través de la adquisición de ByteMobile, en julio de 2012, Citrix entró en el mercado del operador de red móvil, ganando la base instalada más grande en el mundo de implementaciones de tráfico y optimización de vídeo de administración – incluyendo algunos de los mayores proveedores de servicios de comunicaciones de primer nivel. Para John, esta sinergia representa una fórmula de éxito.

Nosotros somos el número 1 en el mercado desde hace 13 años, somos innovadores de la tecnología de optimización móvil, tenemos la base de clientes y la base de datos más grande del mundo, con una participación en el mercado del 50 por ciento. Hay una consolidación en nuestro mercado -hay bien pocos- por lo que tenemos mejores oportunidades para sobrevivir con el respaldo de Citrix.

Por igual, hay una tendencia a la migración. Ello es debido a que la tecnología en la nube impacta el desempeño de las redes modernas, existe una duplicación creciente de los requisitos de la infraestructura de redes móviles y la tecnología en la nube. Ambas industrias, alguna vez independientes, se vuelven cada vez más similares en sus necesidades a medida que las TELCO se esfuerzan por maximizar la agilidad y soportar la instalación rápida de las arquitecturas de red flexibles apoyando los requisitos de negocio. Citrix ha sabido aprovechar esta oportunidad.

Para soportar la transformación de arquitecturas basadas en dispositivos de red a redes virtualizadas en la nube, Citrix apuesta con una gama de productos para soportar arquitecturas NFV (Network Function Virtualization) del futuro. Como el vendedor líder en orquestación de la red, virtualización, redes, aplicación virtual de escritorio y gestión de dispositivos móviles para las empresas, soluciones como ByteMobile, le permiten a Citrix traer experiencia real a las redes de nivel TELCO en la nube.

¿En qué fase están del negocio? ¿Perspectivas de ByteMobile en el mercado regional?

Yo creo que en Latinoamérica ahora este año se están percatando que necesitan productos de este estilo de optimización. Hace dos años estuvimos haciendo varias pruebas con operadores grandes, probando o ayudando a crear un caso de negocio, ya que este ciclo de ventas puede tomar dos años, incluso tenemos un cliente que estamos trabajando por tres años, y no cerramos el negocio, pero uno de los motivos es que este tipo de solución cuesta millones de dólares, pero también el retorno de inversión es de entre 6 meses o un año y medio.

Siempre que estamos con un operador, hacemos una prueba con la tecnología y un estudio del ROI para mostrarles exactamente dónde puede ahorrar, porque como yo mencioné antes, mejoramos la calidad de la experiencia, pero también prolongamos la vida de la red de acceso de radio existente. Cuando optimizamos el tráfico, estamos, básicamente regresando, devolviendo, la banda ancha a la operadora (30 y 40 por ciento) que puede reusarse para nuevos clientes o nuevas aplicaciones, y eso es un beneficio porque en vez de comprar nuevo hardware, las operadoras pueden extenderlo hasta 8 años con nuestro software.

Hemos avanzado en la Región. Para nosotros ese avance se refleja en las pruebas que estamos haciendo con los operadores para mostrarles las ventajas y el ROI de nuestra solución. Estamos cerca de cerrar un contrato con un operador grande de primer nivel (Tier One). En cada país estamos trabajando con los top 2 o 4 operadores. En el continente trabajamos con Open Mobile en Puerto Rico, por ejemplo, y estamos haciendo negocios con varias otros, trabajando en 3 o 4 cuentas importantes, en proyectos grandes. Y un proyecto de este tipo puede estar en el orden de los 4 o 6 millones de dólares, es todo un proceso y toma tiempo cerrarlo.

En Latinoamérica tenemos equipos de trabajo en México que también atiende todo Centroamérica, otro en Brasil que cubre el Cono Sur, y una persona que desde San Francisco, California, se ocupa de todo el norte  de la región. Igualmente, estamos invirtiendo con recursos en diferentes países.

Desde el punto de vista de tendencias vemos una explosión en la movilidad y un cambio en los precios de los dispositivos. Hay dispositivos de menos de 50 dólares, smartphone, etc. Con todo este panorama, el mercado de Latinoamérica es bien abierto, y también los operadores nos ven a nosotros como el líder en este espacio y tienen mucho interés de trabajar con nosotros.

Definitivamente, marchamos a buen paso.

About Alicia Medina Rapetti

Managing Editor y cofundadora de OnDigital Magazine. Licenciada en Periodismo. Ha ejercido en radio, semanario y agencia de noticias. Fue editora y ejecutiva de Relaciones Públicas en Interamerican Marketing Solutions (IMS), con sede en Miami; Gerente de Marketing para A. Latina de ViewSonic Corporation; y CEO/fundadora de OrangebitePR.