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Día de la Tierra: 8 tips para reducir la energía en el datacenter.

En el contexto del Día de la Tierra, que se celebra desde 1970 el 22 de abril para crear conciencia del medio ambiente, Dimension Data aborda el tema desde la perspectiva del uso de energía en centros de datos.

Los directores de TI, están en constante presión para reducir los consumos de energía en sus centros de datos, esto no es ninguna sorpresa, asegura Armando González, director de Desarrollo de Negocios de Dimension Data México, quien explica que “esto se debe a los crecientes volúmenes de datos que las organizaciones están siendo obligadas a administrar, aunado al aumento del precio de la energía”De hecho, hasta hace poco tiempo, muchas organizaciones creían que el crecimiento de los datos significa crear más centros de datos y en consecuencia un mayor consumo de energía.

Sin embargo con los centros de datos de nueva  generación, el enfoque correcto y las tecnologías apropiadas, las organizaciones podrán controlar los crecientes precios de la energía. El director de Desarrollo de Negocios de Dimension Data México, sugiere ocho puntos a considerar para  ser más eficientes en el consumo de energía y ahorrar costos en los centros de datos.

 1.- Considere modelos alternativos de entrega de servicios y administración

El primer paso para lograr un centro de datos más eficiente en el consumo de energía es la evaluación de las diversas opciones de entrega de recursos y de administración disponibles. Está comprobado que cloud computing abre nuevas vías de oportunidades para los Administradores de los centros de datos que se esfuerzan por mejorar la eficiencia de energía.

Al día de hoy, la tendencia es alejarse de las premisas, de la infraestructura de TIC propiedad de la empresa, en consecuencia los centros de datos se están moviendo hacia cloud o centros de datos bajo un modelo de Hosted, donde  lo que busca el negocio es capitalizar los beneficios del costo y la eficiencia de energía, bajo un enfoque que ofrezca un modelo “como un servicio” (as a service).

En este sentido, los centros de datos de nueva generación se están convirtiendo en un lugar donde los múltiples servicios que apoyan al negocio están disponibles a medida que se necesitan. Los Gerentes de TI pueden elegir al proveedor de nube con las características que mejor se acoplen a sus necesidades, tales como una nube privada, hosted o pública dependiendo de la naturaleza de los flujos de trabajo y los datos. El potencial para reducir el consumo de energía se reduce dramáticamente, ya que los ahorros se realizan a través de la automatización de cloud que permite apagar equipos de manera automáticamente cuando no se necesiten y solamente se pagará por los equipos (con los costos de energía asociados) que únicamente se requieren.  

Es importante considerar cuales aplicaciones o servicios se mantendrán y consumirán dentro de las facilidades propias del centro de datos, el siguiente paso es evaluar el número de centros de datos físicos que se requieren, ya sean propios u operados por terceros. Optimizando la entrega de aplicaciones sobre la red, se puede reduce el número de centros de datos requeridos y por ende un menor consumo de energía

Tradicionalmente las empresas construían sus centros de datos cerca de sus empleados. En la actualidad un enfoque moderno señala ubicar los centros de datos en donde la red tenga un rendimiento óptimo y las oficinas de empleados se encuentran en otro lugar. De igual manera en el pasado se pensaba que el equipo funcionaba mejor en espacios fríos, hoy se recomiendan elevar unos grados la temperatura, de manera que sea confortable para el staff y al mismo tiempo se reduzca el consumo de energía. Incrementar la temperatura del centro de datos en sólo 5% puede traducirse en ahorros en más de 10% de energía.

2.- Virtualización y Consolidación

La virtualización y la consolidación son pasos muy importantes dentro de un centro de datos con respecto a la eficiencia de energía. Muchos servidores a la fecha utilizan solamente entre el 5% y el 10% de su capacidad total y sirven a una sola aplicación.

Con un análisis de consolidación adecuada, muchos de estos equipos se pueden combinar en un único servidor  físico que consume menos energía que los servidores originales teniendo como resultado el ahorro en los costos y la creación de un entorno más sustentable del centro de datos.

El concepto básico de la virtualización es sencillo: Se refiere a encapsular los recursos de cómputo y ejecutarlos en una infraestructura física compartida de tal manera que cada uno parece existir con su propio entorno físico independiente. Este proceso se lleva a cabo compartiendo el almacenamiento, otros recursos de cómputo y ambiente de redes, sistemas operativos, etc. con la finalidad de que las aplicaciones puedan explotarlas, según sea necesario. La virtualización y la consolidación pueden llegar ser proyectos complejos, pero los beneficios son contundentes: mejora en la disponibilidad de la aplicación, minimizan el riesgo y se tiene continuidad del negocio, independientemente del hardware o el sistema operativo que se tenga. Adicionalmente, las nuevas tecnologías emergentes en servidores, reducen el consumo de energía, particularmente en implementaciones a gran escala.

3.- Diseñe un plan con las mejores prácticas

El Instituto Uptime (The Global Data Center Authority) realizó una encuesta a 19 centros de datos descubriendo que, en promedio, sólo el 40% del aire frío para refrigeración fue dirigido hacia los servidores, teniendo como consecuencia el consumo de grandes cantidades de energía incongruentemente ineficaz en el centro de datos.

Al momento de diseñar un nuevo centro de datos o actualizar un entorno ya existente, es recomendable utilizar las mejores prácticas, Armando González recomienda considerar en el plan de diseño de un centro de datos cuestiones como el asilamiento (pasillos) del flujo de aire frio/caliente (hot aisle / cold aisle), la distribución de la energía por racks, así como minimizar o eliminar el cableado debajo del piso.

 4.- Rediseñe la red de centros de datos

 La tecnología, arquitecturas y enfoques para las redes de centros de datos han evolucionado significativamente a medida que las organizaciones y la industria han puesto mayor atención en garantizar que la red es la plataforma para el centro de datos moderno.

Las redes pueden contribuir de manera significativa al ahorro de energía: La implementación de equipos de red en los centros de datos especializados ofrecen ventajas significativas sobre el hardware de red de uso general. Se puede ahorrar energía implementando capas de asilamiento para los flujos de aire frio/caliente, implementando fuentes de alimentación con una alta eficiencia para reducir el consumo por puerto, implementar la funcionalidad de convergencia para consolidar múltiples dispositivos dentro de un solo, con lo cual se reduce el número de cables y se mejora el flujo de aire en todo el centro de datos.

 5.- Use la tecnología apropiada

 Para los equipos informáticos, la carga térmica es igual a la potencia eléctrica absorbida, el correcto dimensionamiento del hardware  informático en una instalación de equipos de cómputo es el primer paso para lograr la eficiencia. Con  el afán de contar con un centro de datos eficiente, al momento de realizar la evaluación de productos y tecnologías, es importante señalar que no puede estar basada solamente en la comparación entre el precio y el rendimiento de los equipos. Es muy importante incorporar al cálculo, el costo total del ambiente (Cooling) de un centro de datos, esto incluye el consumo de energía.

Primero identifique a proveedores que cuenten con investigaciones y estrategias de desarrollo de energía y refrigeración, segundo, seleccione la mejor opción basado en los costos del el ciclo de vida que considere el uso de energía de los servidores o la tecnología más eficiente en el arreglo de discos, como sucede en el almacenamiento.

6.- Administración del ciclo de vida de la información (ILM –  Life Cycle Management)

ILM o la administración del ciclo de vida de la información, es la asignación óptima de los recursos de almacenamiento que soportan el negocio, cada dato de información en una empresa tiene una vida útil. Al implementar una estrategia ILM se puede hacer más eficiente el almacenamiento de datos, que a su vez puede conducir a una mayor eficiencia en el consumo de energía. El arte del ILM radica en la comprensión de la información que necesita la organización o el negocio, el desarrollo de la infraestructura y los procesos necesarios para mantener la utilidad de esta información.

El valor de ILM es la capacidad de ligar el costo del almacenamiento de acuerdo al valor de la información. Por lo tanto, los datos más importantes o los datos críticos que requerían mayor desempeño, se deben colocar en el almacenamiento con más alto rendimiento con la finalidad de evitar consumir energía y almacenamiento de información poco relevante.

7.- Enfriamiento Líquido

Estos sistemas de refrigeración utilizan unas bobinas de intercambio de calor llenas de agua o refrigerante. El aire frío fluye desde la parte frontal del rack, el cual se calienta cuando los equipos están en funcionamiento e inmediatamente pasa a través del intercambiador de calor donde es refrigerado a la misma o menor temperatura que tenía cuando entró por el frente del rack.

Si bien la refrigeración líquida proporciona la mejor transferencia térmica y es más eficiente para eliminar el calor del centro de datos, existen otras alternativas, que frecuentemente son utilizadas, las cuales aprovechan la ventilación natural dependiendo del clima y la época del año. Este enfoque hace del clima un factor clave en la ubicación del centro de datos.

8.- Use las tecnologías de ahorro de energía

Existen una serie de tecnologías de ahorro de energía disponibles. Por ejemplo, los equipos compatibles con corriente directa (DC, por sus siglas en inglés) pueden tener un impacto significativo en el consumo de energía.

En la actualidad, los centros de datos realizan muchas conversiones entre corriente alterna y directa. Esto desperdicia energía que se emite en forma de calor e incrementa los requerimientos de refrigeración. El Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en los EE.UU. estima que una organización puede ahorrar entre 10 y 20% de su consumo de energía utilizando tecnología DC.

(Fuente: Dimension Data)

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