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Apple- de estreno en estreno

Apple: Un crecimiento abierto a lecturas

Los resultados financieros de Apple lograron derrotar pronóstico más austero de analistas para su 2do trimestre fiscal 2014. Las cifras divulgadas por la marca de Cupertino complacieron a inversionistas, desataron conjeturas sobre su potencial desaceleración, y avivaron expectativas de nuevos productos.

Lo cierto es que hoy, al amanecer,  el mercado burbujeaba con al menos 15 firmas de corredurías elevando el precio objetivo de stock de US$60 hasta $700 luego de divulgarse los saldos. Y  los títulos de la compañía escalaban a un 8,5 por ciento  (US $569.49)  en negociaciones previas a la jornada bursátil.

iPhone apuntalando el negocio

Durante el trimestre la compañía vendió 43,7 millones de iPhones –un incremento con respecto a sus ventas de 43,7 millones de este dispositivo el año pasado (un 16%), y por encima del vaticinio de analistas.  De estos, el 66 por ciento correspondió a ventas fuera de Estados Unidos, impulsadas por la gestión de la firma en mercados globales, particularmente los asiáticos.

Las ventas en India se duplicaron en el trimestre, y tuvieron un importante repunte en Japón (26%) mientras que en China  (13%)  su reciente asociación con China Mobile, el operador de telefonía más grande en el mundo, pareció rendir frutos para Apple. La compañía también reportó muy fuerte crecimiento de este nicho en otros mercados como Rusia (con una subida del 97%), y en emergentes como Vietnam (262%), Brasil (61%) y Turquía (56%).

Sin embargo, un problema potencial para Apple es que las ventas de teléfonos inteligentes se están desacelerando en toda la industria, sobre todo en China, coinciden analistas. Se espera que las ventas de smartphone allí crecerían sólo un 20 por ciento este año, frente al crecimiento del 60 por ciento experimentado en 2013, según datos de la consultora IDC.

Por igual, un desglose de las cifras arroja que en este período, los modelos más asequibles  -como el iPhone 4S – protagonizaron los mejores números.   Según Apple, el precio promedio de sus iPhones vendidos en este último trimestre fue de $596. Ese número indica que el precio promedio de venta de sus dispositivos ha caído US$41 lo que analistas consideran  el declive secuencial más grande que hayan observado; pero a la vez una señal positiva de que la empresa pudiera ganar más dinero vendiendo teléfonos más baratos, por volumen, un negocio del que antes se ha distanciado. Otros argumentan que el consumidor tiende a invertir en dispositivos que le ofrezcan mejor valor en términos de precio y rendimiento.

Su tienda iTunes aumentó ingresos por software y servicios en un 11%, llegando a los US$4,600 millones -una cifra récord en cualquier trimestre.  Según informaron, tienen unos 800 millones de cuentas de usuarios. La firma también rebasó expectativas en ventas de sus computadoras Mac que cerraron en 4,1 millones (3,9 millones vaticinaban los analistas para la etapa).

Sin embargo,  sus iPad no corrieron igual suerte. Las ventas de estos dispositivos de la icónica marca fueron de unos 16,35 millones, un importante declive  frente a los 19,5  millones de igual periodo anterior. Y esa caída en el negocio de las iPad demostró cómo su crecimiento en este nicho se ha estancado, señalan varias fuentes, quienes coinciden en que los consumidores ya no están comprando estos dispositivos de la marca porque el fabricante no las actualiza con tanta frecuencia, y por la tendencia a la saturación del segmento. Por igual, la competencia en tabletas arrecia, con ofertas atractivas de compañías como Samsung, Amazon y Google, más baratas y con rendimiento casi muy similar, confirman varias fuentes.

A pesar de eso, el CEO de la firma aseguró en teleconferencia con analistas que las ventas de iPads estuvieron en línea con expectativas internas, alegando que el declive puede parecer inferior a lo esperado, y atribuye el resultado a una reducción en inventario al canal durante el trimestre en cuestión.

En iPod, no hubo sorpresas, con una curva pronunciada del 52 % por debajo del año anterior, teniendo en cuenta que el hardware de este dispositivo no ha sido actualizado en algún tiempo.

Complaciendo a inversionistas

Una movida que ha resonado es la recompra de acciones.   La compañía anunció el desembolso de US$30 mil millones que se suman a los US $60 mil millones divulgados el año pasado para este fin.  También incrementó sus dividendos trimestrales hasta un 8 por ciento a $3,29 dólares por acción; y dijo que faccionaria su stock a razón de 7-1, un paso que extiende el número de sus acciones a inversores individuales (las hace más asequibles). Este fraccionamiento aumenta el número de acciones en circulación, al tiempo que reduce el precio de cada una, pero no influye en el valor de la empresa, argumentan expertos del mercado.

Al respecto Cook explicó que este aumento en recompra de acciones era una señal de “la sólida confianza que la junta directiva y el equipo gerencial tienen en el futuro de Apple”.

¿Sigo siendo el Rey?

Al final,  las ventas de  43,7 millones de iPhones, 16,3 millones de iPads, 4,1 millones de Macs y restantes renglones en esta etapa, le permitieron a Apple ingresar US$45.600 con ganancias de US$$10.200 millones (o $11,62 por acción diluida), mientras que en el 2013, obtuvo ingresos por US$ 43.600 millones de dólares y ganancias de US$ 9.500 millones de dólares durante igual trimestre.

Y aunque las cifras reflejan caída en ventas respecto a igual etapa anterior en algunos segmentos, la firma de Cupertino ha engrosado arcas, si bien el incremento en ganancias es aún pequeño, comparado con el enorme crecimiento  que  tenía hasta hace sólo un par de años, indican analistas de medios. Era casi seguro que el ascenso estratosférico de Apple, en gran medida sustentado sobre su iPhone, tendiera a estabilizarse. Es la ley de los grandes números, asegura un articulista del New York Times.

A futuro y sobre la palestra queda el tema de la renovación de productos, una apuesta que Apple tendrá que materializar  en el segundo semestre 2014 para satisfacer las expectativas del 90% de los consumidores de la marca que regresan fielmente para volverles a comprar.

Por igual, el hueso tendido a los inversionistas puede crear una cortina de humo, pero el reclamo de innovaciones queda latente en una economía  enrutada por nuevas tecnologías emergentes. Gigantes como Google y Samsung han invertido miles de millones en desarrollo de nuevos productos, escalando tramos en exposición de marca  y preferencia de públicos hacia sus dispositivos y plataformas, o adelantándose con el estreno constante de dispositivos, a la espera de la próxima gran innovación de un poderoso rival como Apple.

El CEO de Apple este miércoles dijo a los inversionistas que “no hemos sacado el primer MP3, tampoco el primer smartphone, o la primera tableta”.  Para nosotros “significa mucho más hacerlo mejor que ser los primeros”, aseguró.

El estreno de nuevos productos, disruptivos, que superen al iPhone, extendería legado y riendas del mercado para una marca afincada, sin dudas, como la de mayor valor en el mundo, al tiempo que coronaría a su actual liderazgo como verdaderamente innovador.

About Alicia Medina Rapetti

Managing Editor y cofundadora de OnDigital Magazine. Licenciada en Periodismo. Ha ejercido en radio, semanario y agencia de noticias. Fue editora y ejecutiva de Relaciones Públicas en Interamerican Marketing Solutions (IMS), con sede en Miami; Gerente de Marketing para A. Latina de ViewSonic Corporation; y CEO/fundadora de OrangebitePR.