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Zuckerberg y WhatsApp-Barcelona

Furor de Facebook y WhatsApp se traslada a Barcelona. CEOs al MWC.

Si la compra de WhatsApp por Facebook ha causado el mayor furor en redes sociales y medios, la presencia de los máximos ejecutivos de ambas compañías el próximo 28 de febrero en el Congreso Mundial de Movilidad en Barcelona, aviva por igual expectativas.

Zuckerberg -BarcelonaEl fundador y CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, ofrecerá una conferencia el próximo lunes en el MWC, el mayor evento mundial de la telefonía móvil, al cual acudirá también Jan Koum, creador y máximo directivo de WhatsApp, la popular aplicación de mensajería instantánea adquirida por la red social por un monto total de US$19.000 millones en una de las transacciones TI de mayor envergadura en la última década.

Tras el anuncio de la adquisición que abre a Facebook mayor protagonismo y una tajada en el mercado de movilidad, tanto analistas como medios esperan atentos las declaraciones de ambos directivos sobre el impacto a futuro para la compañía, inversionistas y usuarios de ambas empresas.

Es tanto el revuelo que ha suscitado la presencia de Zuckerberg en Barcelona,  reportan agencias, que su conferencia será retransmitida en directo desde distintos espacios del recinto ferial de Gran Vía de L’Hospitalet, para que los 75.000 asistentes al congreso puedan seguirla, y se podrá ver también desde otros puntos de Barcelona como el Mobile World Centre.

 Una de las mayores transacciones TI en la última década

El miércoles Facebook anunciaba la compra del popular servicio de mensajería instantánea para teléfonos móviles WhatsApp por un monto total de US$ 19.000 millones, de los cuales US$ 12.000 millones serán en acciones de la red social, US$ 4000 millones en efectivo y otros US$ 3000 millones en acciones para fundadores y empleados de WhatsApp, pagaderas en un plazo de cuatro años a partir del cierre de la transacción. Es según analistas, una de las mayores transacciones tecnológicas en la última década.

Este paso le permite a Facebook adentrarse en las plataformas móviles, asegurando presencia en un segmento de gran potencial y hacia el cual tiende a girar la industria TI en la actualidad. De paso, revitalizar su arraigo como red social que en los últimos tiempos ha perdido a un porcentaje de sus seguidores más jóvenes, lo que ha preocupado a inversionistas en torno su futuro crecimiento.

La compra de WhatsApp le sumaría a Facebook 450 millones de usuarios que crecen a un vertiginoso ritmo de un millón por día, catapultando la audiencia actual de la red que cuenta a la fecha unos 1230 millones de usuarios. “WhatsApp está en el camino de conectar a mil millones de personas en el mundo. Los servicios que logran esa meta cuentan con un increíble valor”, comentaba al respecto el propio Zuckerberg al anunciar el trato.

Por igual, Facebook estaría ganando fortalezas para enfrentarse a compañías de mensajería instantánea como Line, Viber y otras, que compiten a brazo partido por la audiencia de dispositivos móviles.

Todas las miradas están puestas en Facebook y WhatsApp y no solo por la magnitud de la adquisición. Quedan interrogantes sobre la mesa. La principal es la diferencia medular en el concepto de negocios de ambas. La compañía fundada por Zuckerberg reditúa ingresos por conceptos de publicidad, la de Jan Koum se ha mantenido fiel a su filosofía inicial: cero publicidad.

Los directivos de WhatsApp han asegurado a sus usuarios que la venta de la compañía a Facebook no cambiará nada: “puedes [el usuario] seguir utilizando no importa en qué lugar del mundo donde te encuentres, o qué teléfono inteligente estás utilizando. Y puedes seguir confiando en que absolutamente ninguna publicidad interrumpirá tu comunicación. No habría habido ninguna asociación entre nuestras dos compañías si tuviéramos que renunciar a los principios básicos que siempre va a definir nuestra empresa, nuestra visión y nuestro producto”.

Pero eso está por ver. Barcelona quizá sea un interesante foro para escuchar la visión de ambos ejecutivos.

About Alicia Medina Rapetti

Managing Editor y cofundadora de OnDigital Magazine. Licenciada en Periodismo. Ha ejercido en radio, semanario y agencia de noticias. Fue editora y ejecutiva de Relaciones Públicas en Interamerican Marketing Solutions (IMS), con sede en Miami; Gerente de Marketing para A. Latina de ViewSonic Corporation; y CEO/fundadora de OrangebitePR.