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¿drones en Amazon?

Amazon ensaya usar DRONES para entrega de mercadería.

Así lo explicó su CEO,  Jeff Bezos, en entrevista para cadena norteamericana. Los drones transportarían paquetes de hasta 2,3 kilos a clientes de Amazon ubicados en un radio de hasta 16 km de los centros de distribución.

¿drones en Amazon?En lo que algunos tildan de  innovación, otros quimera  o ciencia-ficción y los escepticos de viejo (pero efectivo) truco de PPRR, Bezos logró levantar polvo entre los medios de comunicación al declarar para el programa “60 minutos” de la cadena CBS, que Amazon planifica utilizar estos drones -vehículos programados y autónomos- para recoger la mercancía desde los centros de distribución de Amazon y transportarla vía aérea hasta la puerta del domicilio de los clientes, aunque aclaró que todavía está en fase experimental y que “siendo muy optimistas” la iniciativa quizás pueda cristalizarse en unos pocos años.

La idea de utilizar drones, indicó Bezos, permitiría enviar artículos pequeños (aproximadamente el 86 por ciento de la paquetería que entrega Amazon) a clientes ubicados a distancias de hasta 10 millas (16 kilometros) de los centros de distribución con que cuenta la compañía, con lo cual cubrirían una porción importante de población en areas urbanas. Esta especie de vehículos robots usarían coordenadas GPS para encontrar las diferentes ubicaciones y serían “muy verdes” (ecológicos), pues no quemarían combustible como los vehículos de carga. Los tiempos de entrega serían de 30 minutos incluso.

Bezos confía en que si esto se logra (con mucho optimismo) en  4 o 5 años más, Amazon estaría revolucionando el concepto de entrega de productos al consumidor, agilizando tiempos y reduciendo costos de entrega para el gigante de retail online, cuyos márgenes de ganancia son cada vez más magros ya que invierte una buena tajada de estos en recursos para agilizar la distribución de los millones de  productos que vende a su base mundial de consumidores.

 De venta de libros online a irruptor de la industria

En otra parte de la entrevista, el CEO de Amazon explicó la dramática evolución que la compañía ha experimentado desde hace 18 años cuando surgía en el mercado como minorista de libros en la web; en aquel entonces, el propio Bezos muchas veces llevaba los paquetes hasta la oficina postal para su envío a los clientes.

En la actualidad, Amazon cuenta con un centro de distribución principal, en su sede de Seattle, que ocupa un área de más de un millón de pies cuadrados y con 96 almacenes  o centros de suministros, como los denomina la firma, ubicados globalmente; y ha extendido su abanico de ofertas a prácticamente todo tipo de producto que necesite un consumidor, incluso, en el área de alimentos secos y vegetales. De hecho, la compañía hace entregas el mismo día de este tipo de productos alimenticios a sus clientes en dos ciudades de Estados Unidos: Los Ángeles y Seattle.

Según su vicepresidente, Dave Clark, la empresa puede procesar y entregar hasta 300 artículos por segundo. “Ahora estamos realmente en el centro de lo que es la manifestación física de la mayor selección del planeta”, se refería Clark quien también intervino en un segmento del programa. Y es que en estos almacenes se puede encontrar “cualquier cosa”. Para ello, comentaba, los centros de distribución han ido adquiriendo no solo sofisticada tecnología, sino también mecanismos que se han ido perfeccionando con cada nuevo centro construido (andan por la séptima generación en la actualidad)  lo cual les ha permitido agilizar y optimizar el procesamiento y envío de la mercancía a su clientela de unos 225 millones de consumidores en todo el mundo.

Una visión escéptica 

Por novedosa que parezca la noticia, otros medios han tildado de vieja estrategia de PPRR la intervención de Bezos, especialmente en la víspera del CyberMonday. En el diario The Guardian comentan esta mañana que el uso de drones tropieza con muchos obstáculos prácticos que dilatarían la idea en volverse realidad. En primer lugar, la tecnología de drones operacionales aún no está desarrollada. Está bien y es adecuado, dice el diario, que los vehículos autónomos vuelen a un sitio en particular a través de GPS, pero ¿cómo encuentran al receptor del paquete?  ¿Cómo se entrega este paquete? ¿Quién quita que alguien lo robe en su travesía y qué pasa si el vecinito de al lado decide derribarlo con su escopeta de perdigones?

En la actualidad, dice el periodista de The Guardian, los drones volantes de este tipo de uso comercial son ilegales en los Estados Unidos. La Administración Federal de la Aviación (FAA por sus siglas en inglés), que regula esta area, tiene la intención de hacer los drones comerciales, legalmente viables y funcionales para 2015. Pero esta fecha tope es totalmente imposible: manejar los cielos con todo  este tráfico a baja altura es un problema que la gente aún no está ni remotamente cerca de resolver. Abrir áreas urbanas densamente pobladas, repletas de objetivos terroristas, a una gran cantidad de plataformas volantes siempre estará plagado de  conflictos de intereses y de dificultades. Y  todo antes de que suceda una demanda judicial como resultado de alguien  que resulte herido por un drone defectuoso (o el mismo que su vecinito ha derribado de un disparo) que se haya desplomado a tierra.

Lo que Bezos anunció, sentencia el comentarista de The Guardian, se trata de una aspiración de la compañía de cambiar la manera de distribuir  sus productos en unos cinco años, si es que la tecnología avanza y si las regulaciones se presentan en su camino. “Si su intervención en TV no hubiera incluido la palabra mágica ‘drones’, las vagas aspiraciones de Bezos de cambiar un aspecto de la logística de su compañía, probablemente no hubiera levantado olas”, concluye.

¿Y usted qué opina?

(Fuentes: CBS, The Guardian)

 

About Alicia Medina Rapetti

Managing Editor y cofundadora de OnDigital Magazine. Licenciada en Periodismo. Ha ejercido en radio, semanario y agencia de noticias. Fue editora y ejecutiva de Relaciones Públicas en Interamerican Marketing Solutions (IMS), con sede en Miami; Gerente de Marketing para A. Latina de ViewSonic Corporation; y CEO/fundadora de OrangebitePR.