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Ethernet: cuatro décadas que celebrar y una historia de transformaciones

El término “Ethernet” fue empleado por Bob Metcalfe, un ingeniero de Xerox PARC, el 22 de mayo de 1973. Exactamente 40 años más tarde, en el discurso de apertura del evento Ethernet Innovation Summit, el ejecutivo habla del futuro de las redes.

Bob-MetcalfeEl nacimiento de Ethernet se remonta a Xerox PARC el dia 22 de mayo de 1973 cuando Bob Metcalfe dibujó un diagrama y envió un memo que sugería el concepto Ethernet por primera vez. En sus inicios esta tecnología fue utilizada para conectar varias computadoras con una impresora, y funcionaba con el empleo de un grueso cable coaxial, ahora la Ethernet de alta velocidad está basada en fibra óptica, cobre o transmisión inalámbrica.

Según Bob Metcalfe: “La primera Ethernet estaba constituida por un nodo único, lo que en si no es muy interesante. Era un nodo que transmitía a sí mismo para realizar pruebas y depuración. Luego tuvimos dos nodos – que por cierto llamamos Michelson y Morley, en honor de los dos físicos que refutaron la existencia del éter. Pensamos que era irónico – y luego, finalmente, el cable quedó instalado por todo el edificio”.

“En esos días nuestra gran innovación era colocar una computadora en cada escritorio – ¡Sé que es difícil de creer! Después de instalar una computadora en cada escritorio, éstas fueron conectadas, una a una, al cable coaxial que corría por el medio del pasillo. Así fue creciendo hasta propagarse por todo este edificio”… No fue sino hasta finales de los setenta que Ethernet comenzó a propagarse desde Xerox a todas partes”.

La velocidad que aportaba la tecnología Ethernet es un aspecto que ha evolucionado de forma considerable con el paso de los años. En 1976 logró alcanzar una velocidad de comunicación de datos de 2,96Mbps y actualmente en el mercado llega hasta los 100Gbps.

En el cierre del primer día de sesiones Metcalfe señaló que la primera razón por la que Ethernet corrió a 2.94Mbps era porque no había espacio en la tarjeta de interfaz de red para un chip de reloj, así que él y el co-inventor Dave Boggs derivaron una señal de reloj del sistema.

Metcalfe indicó que espera ver mucha interrupción necesaria llegar al vídeo, el tráfico móvil y embebidos, así como en sectores de la energía, la salud y el aprendizaje.

Contó la historia de cómo Ron Crane se encargó de desarrollar el chip Etherlink. Era tarde cuando Crane estaba trabajando en el diseño de la protección contra rayos, que no estaba ni en las especificaciones ni solicitado por los clientes.

Entonces 3Com vendió 1.000 tarjetas a un banco de Nueva York, que cubrió sus apuestas con la compra de 1.000 tarjetas de un competidor. Un rayo cayó, las tarjetas 3Com prosiguieron y las otras se arruinaron. 3Com vendió otras 1000 tarjetas como resultado.

¿Y por qué mantener Ethernet cada vez más rápido? La filosofía de Metcalfe es: “Construir, y ellos [las aplicaciones] vendrán”.

Vea el siguiente documental sobre los 40 años de innovación de Ethernet (en inglés)

 

 

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